Elton John suona alla Casa Bianca

WASHINGTON – “Dio ti benedica, prendiamo un po’ di musica”, ha detto Elton John.

Con ciò, il South Lawn della Casa Bianca è stato trasformato in una festa d’amore musicale venerdì sera quando John ha tenuto un concerto d’addio per onorare gli “eroi” di tutti i giorni come insegnanti, infermieri e attivisti dell’AIDS. Ma a quanto pare, l’evento doveva anche onorare il cantautore britannico 75enne: il presidente Joe Biden lo ha sorpreso con la National Humanities Medal per essere stato un “maremoto” che ha aiutato le persone a difendere la giustizia.

John sembrava quasi sopraffatto dai riconoscimenti, dicendo al pubblico di 2.000 persone: “Non so cosa dire… non so come accettare un complimento molto bene, ma è bello essere qui in mezzo a così tante persone che hanno aiutato la mia fondazione per l’AIDS e i miei eroi, coloro che lavorano ogni giorno in prima linea”.

Ha detto di aver suonato in alcuni bei locali prima, ma il palco di fronte alla Casa Bianca, sotto un’enorme tenda all’aperto in una perfetta notte autunnale, è stata “probabilmente la ciliegina sulla torta”.

Ha aperto lo spettacolo con “Your Song”, il suo primo grande successo internazionale.

L’intima lista degli ospiti includeva insegnanti, infermieri, lavoratori in prima linea e sostenitori LGBTQ, oltre all’ex first lady Laura Bush, l’avvocato per i diritti civili Ruby Bridges, l’attivista per l’istruzione Malala Yousafzai e Jeanne White-Ginder, un’attivista per l’AIDS e madre di Ryan White, morta per Complicazioni legate all’AIDS nel 1990.

Biden e la first lady Jill Biden hanno parlato dell’attivismo del cantante britannico, del potere della sua musica e della sua gentilezza totalizzante. L’evento è stato ideato e finanziato da A+E e History Channel.

“Seamus Heaney una volta scrisse, e cito: ‘Una volta nella vita, la tanto attesa marea della giustizia può sorgere e la speranza e la storia fanno rima'”, ha detto Biden. “Nel corso della sua incredibile carriera, Sir Elton John è stato quell’onda di marea , un’onda anomala per aiutare le persone a sollevarsi e a rimare speranza e storia”.

La notte, infatti, si chiamava “A Night When Hope and History Rhyme”, un riferimento alla poesia di Biden citata dall’irlandese Heaney.

Sir Elton – nominato cavaliere nel 1998 dalla regina Elisabetta II – ha venduto oltre 300 milioni di dischi in tutto il mondo, ha suonato in oltre 4.000 spettacoli in 80 paesi e ha registrato uno dei singoli più venduti di tutti i tempi, il suo remix in “Candle In The Wind” del 1997 .” ” in lode della principessa Diana, che ha venduto 33 milioni di copie.

John ha segnato i successi di venerdì con i momenti salienti della sua storia, tra cui una chiamata a Laura Bush e all’ex presidente George W. Bush per il piano di emergenza contro l’AIDS della sua amministrazione e una storia di come Ryan White e sua madre lo hanno spinto sulla difensiva. in primo luogo e lo ha aiutato a diventare sobrio.

“Non sarei qui per parlare stasera”, ha detto. “Mi hanno salvato la vita”.

Ha poi dedicato “Don’t Let The Sun Go Down On Me” a Ryan.

Nonostante la presenza di molti legislatori, i discorsi politici sono stati ridotti al minimo, tranne quando John ha detto: “Vorrei solo che l’America fosse più bipartisan su tutto”.

È stato il suo primo concerto alla Casa Bianca da quando si è esibito con Stevie Wonder a una cena di stato nel 1998 per onorare il primo ministro britannico Tony Blair. John è in un tour d’addio iniziato a luglio dopo essersi esibito per più di 50 anni.

Lo spettacolo si è riunito dopo che A+E Networks e History Channel hanno chiesto alla Casa Bianca e a John se sarebbero stati aperti a una collaborazione per onorare i “creatori di storia di tutti i giorni” così come lo stesso John.

Non è chiaro se lo spettacolo andrà in onda. John ha lavorato con A+E in passato alla sua organizzazione benefica globale per l’HIV/AIDS, la Elton John Foundation, che ha raccolto oltre 525 milioni di dollari per combattere il virus in tutto il mondo.

John è rimasto a suonare per uno spettacolo tutto esaurito al Nationals Park sabato.

Il presidente e la first lady sono grandi fan. Biden ha scritto in una memoria del 2017 di aver cantato “Crocodile Rock” ai suoi due figli piccoli mentre li accompagnava a scuola e di nuovo in seguito al figlio Beau prima di morire di cancro all’età di 46 anni.

“Ho iniziato a cantare i testi di Beau, a bassa voce, così solo noi due potevamo sentire”, ha scritto Biden. “Beau non ha aperto gli occhi, ma ho potuto vedere attraverso le mie lacrime che stava sorridendo.”

John ha suonato la canzone venerdì, dicendo che qualcuno gli aveva detto che Biden la cantava ai suoi figli piccoli. “Non riesco a immaginarlo cantare”, ha detto John prima di suggerire al presidente di salire sul palco. Non l’ha fatto. Ma tutta la folla ha fatto “La-La-Las” dai propri posti.

Anche il predecessore di Biden, Donald Trump, era un fan di John. Ha cercato di convincere John a esibirsi alla sua inaugurazione nel 2017, ma John ha rifiutato, dicendo che non pensava che fosse appropriato per un britannico suonare all’inaugurazione di un presidente americano.

La Casa Bianca ha insistito sul fatto che lo spettacolo di venerdì non fosse un tentativo di far saltare Trump, che ha elogiato John nei suoi libri e ha spesso presentato la musica di John – tra cui “Rocket Man” e “Tiny Dancer” – nelle classifiche. gli anni. Trump ha chiamato il leader nordcoreano Kim Jong Un “Rocket Man” per il suo record di test missilistici.

John ha suonato entrambi venerdì, tra un applauso estatico.

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