George Fochive di Portland Timbers si connette con se stesso, la sua cultura attraverso la prossima galleria d’arte

Il 6 ottobre il centrocampista dei Portland Timbers George Fochive ospiterà un galà artistico che mostrerà il suo lavoro a Portland, il culmine di una vita di esperienze e un nuovo impegno per una passione di lunga data.

È un grande distacco dal campo del calcio professionistico, ma gradito. La creatività di Fochive era evidente fin dalla tenera età. Il primo giocattolo che ha chiesto a sua madre è stato LEGO, non per giocare, ha detto, ma per costruire qualcosa che potesse usare. La mamma è rimasta colpita dall’intelligenza di suo figlio.

Con il passare degli anni, Fochive, nato a Washington DC e cresciuto in tutto il mondo, si è ritrovato concentrato su ciò che poteva fargli ottenere una borsa di studio universitaria e un’opportunità per approfondire i suoi studi. Il calcio è stata la risposta facile e Fochive è stato uno di spicco, alla fine ha giocato alla Hawaii Pacific University e, successivamente, all’Università del Connecticut.

Attraverso ogni lezione di economia, pratica di calcio, trasferimento della famiglia in un nuovo paese ed esperienza che cambia la vita, una cosa è rimasta costante nella mente di Fochive: l’arte. L’espressione creativa, a quanto pare, era la sua passione segreta.

“Qualunque cosa stessi studiando, frequentavo sempre un corso o due – e nessuno lo saprebbe – mi iscrivevo e prendevo un corso extra di arte, storia dell’arte o cinema”, ha detto Fochive. “Qualsiasi cosa che abbia a che fare con l’arte in modo da poter imparare alcune cose. Ero solo interessato”.

L’infanzia e la carriera calcistica professionistica di Fochive lo hanno portato in tutto il mondo, incluso il nativo Camerun della sua famiglia e negli Stati Uniti. Trascorse quasi un decennio della sua giovinezza in Francia e visse anche in Danimarca, Israele e altrove. Lungo la strada, i viaggi di Fochive non solo hanno influenzato la sua arte, ma anche la sua comprensione del valore della creatività e di quanto profondamente l’arte sia intessuta nel suo background culturale.

Fochive, 30 anni, lavora principalmente in acrilico su tela. Ha fatto molti dipinti a olio quando era più giovane, ha detto, specialmente quando viveva in Francia. Come si fa, in armonia con la classicità che definisce l’anima artistica francese.

“Penso di aver vissuto in quattro continenti prima dei 15 anni e di conoscere quattro lingue”, ha detto Fochive. “Quindi, altre culture e altre forme di arte, storia, pensiero, psicologia e letteratura, sono tutte cose che sono nella mia banca della memoria. Ho solo bisogno di collegarli a volte. Il modo migliore per farlo è attraverso la pittura”.

Indipendentemente da dove viveva, Fochive si è connesso con – ed è stato influenzato da – i suoi compagni dell’Africa occidentale. Alcuni di loro sono stati compagni di squadra ai Timbers, tra cui il nigeriano Fanendo Adi e il francese Larrys Mabiala della Repubblica Democratica del Congo. Adi ha anche in programma di sponsorizzare in qualche modo il galà d’arte, mentre Mabiala comprerà un dipinto “se me lo posso permettere”.

Molti dei volti di Bojrat Fochive sono di carnagione scura con lineamenti forti, spesso circondati da colori. Quando aveva bisogno di uno spazio per ospitare la mostra d’arte, la prima persona a farsi avanti è stata Fatou Ouattara e il suo team ad Akadi, un ristorante dell’Africa occidentale a Portland.

“Questa è la cultura dell’Africa occidentale”, ha detto Fochive. “Siamo molto connessi attraverso l’arte, la musica, le risate, le cose culturali. Significa molto per noi, perché è quello che siamo. Musica, arte, cibo. In Africa occidentale le risorse non sono scarse, ma vengono rubate e sfruttate dall’Occidente. Quindi le persone tendono a sviluppare questa mentalità non perché sono ingenue, ma perché vogliono essere felici”.

Mabiala ha scherzato durante l’intervista di Fochive a The Oregonian/OregonLive sul fatto che i camerunesi sono “come fratellini” per i congolesi.

“Abbiamo bisogno di uomini della sicurezza, li chiamiamo ragazzi camerunesi”, ha detto Mabiala con una risata. “Sono forti, ma non molto intelligenti.”

In realtà, Mabiala è in soggezione per le capacità creative di Fochive. E si collega a un livello profondo con il suo amico e compagno da una prospettiva culturale.

“Veniamo dalla stessa cultura”, ha detto Mabiala. “Lui viene dal Camerun, io dal Congo. Mangiamo lo stesso cibo, ascoltiamo la stessa musica. Siamo lo stesso tipo di persone, forti e tutti. Il fatto che abbia potuto viaggiare così tanto lo ha aiutato ad aprire la sua mente e vedere cose diverse e arte diversa. Ho viaggiato tanto quanto lui, ma non ho le stesse capacità.

“Ha davvero capito che poteva fare qualcosa al di fuori del calcio. È stato molto utile per lui e io ci sono stato dall’inizio. Essere in grado di creare questa mostra d’arte è fantastico”.

Sotto lo pseudonimo di Ivan Yaffe (secondo nome di Fochive, seguito dalla parola ebraica per bello), Fochive svelerà e venderà la sua collezione di opere intitolata “Call Me Bantu”, nella sua vetrina. I Bantu sono un gruppo indigeno originario dei paesi dell’Africa occidentale e centrale.

“Viene fuori sotto forma di colori”, ha detto Fochive. “Non è che io abbia uno scopo quando dipingo. È solo un’atmosfera. Quando ho finito, lo guardo da spettatore. Se hai un obiettivo, rimarrai bloccato. Non puoi manipolare l’arte. L’arte ti manipola. Rispondi ai colori, a un’atmosfera. E ti dirà di cosa ha bisogno”.

La mostra d’arte di Fochive è prevista per il 6 ottobre dalle 18:30 alle 21:30 ad Akadi (1001 SE Division Street). Un link per acquistare i biglietti per l’evento 21 e più può essere trovato su ivanyaffe.com e l’ingresso costa $ 100 a persona, che include vino e antipasti gratuiti. Una parte del ricavato sosterrà il calcio giovanile a Portland attraverso la Zokaei Family Foundation.

“La gente mi ha detto che quello che stavo facendo era davvero fantastico e hanno detto che le persone sarebbero interessate a vedere cosa potevo farci”, ha detto Fochive con un sorriso. “Ho detto: ‘Sì, la comunità si preoccupa solo del calcio.’ Ma ho capito che questo non può essere vero, perché non mi interessa solo il calcio e questo è il mio lavoro. Quindi, ho pensato di dirlo alla gente. Spero che sia una buona partecipazione e che le persone aprano le loro menti a ciò che ho da offrire”.

— Ryan Clarke, [email protected], Twitter: @RyanTClarke

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