Hong Kong revoca la quarantena per i viaggi internazionali dopo oltre 900 giorni

Secondo le nuove regole che entreranno in vigore dal 26 settembre, i viaggiatori in arrivo dovranno sottoporsi a tre giorni di monitoraggio all’arrivo.

Il governo di Hong Kong ha subito pressioni significative da parte della sua comunità imprenditoriale e di alcuni funzionari della sanità pubblica per revocare le restrizioni in un’economia vacillante, un esodo di stranieri e preoccupazioni per il fatto che il centro finanziario, un tempo noto come “Coppa del mondo delle città asiatiche”, fosse lasciato indietro mentre il resto del mondo si ritirava dalla pandemia.
Le domande su quando la città avrebbe allentato le restrizioni sono aumentate poiché due importanti eventi internazionali, il torneo di rugby di Hong Kong Sevens e una conferenza bancaria globale, erano programmati per novembre e sono stati visti come un modo per far rivivere la città assediata, che è stata scossa negli ultimi anni dalle proteste pro-democrazia e dalla successiva repressione delle libertà civili da parte di Pechino.
Mentre vari governi hanno introdotto i controlli alle frontiere dopo lo scoppio della pandemia, la maggior parte da allora ha revocato le misure, inclusa Singapore, che di solito è in concorrenza con Hong Kong per attrarre imprese e talenti stranieri.
Ma a differenza di altri hub globali, le politiche Covid-19 di Hong Kong sono state a lungo considerate strettamente allineate con la Cina continentale, dove Pechino continua a mantenere una rigorosa politica zero-Covid e quarantene ai confini, senza segni di allentamento poiché l’eliminazione dell’infezione rimane al primo posto . priorità.

Le richieste di allentare i controlli alle frontiere internazionali sotto la guida del predecessore di Lee, Carrie Lam, che ha lasciato l’incarico il 30 giugno, sono state contrastate da una richiesta concorrente di aprire i viaggi senza quarantena verso la terraferma, una proposta che rimane ancora insoddisfatta.

Un segnale pubblico del sostegno di Pechino al nuovo percorso politico di Hong Kong è arrivato il 20 settembre, quando il vicepresidente dell’Ufficio per gli affari di Hong Kong e Macao Huang Liuquan ha affermato che il governo di Hong Kong ha coordinato le sue politiche in linea con la situazione locale e gli adeguamenti fatto. non ha bisogno di essere “sovrainterpretato”.

Sebbene la nuova politica sugli arrivi internazionali a Hong Kong potrebbe non essere un presagio di un cambiamento imminente nella politica continentale, è un segno di situazioni divergenti su ciascun lato del confine.

Sebbene la città abbia ridotto al minimo i casi locali per i primi due anni della pandemia, Hong Kong ha subito un focolaio esplosivo della variante altamente infettiva Omicron all’inizio di quest’anno e da allora non ha ripreso una posizione di zero Covid. Invece, la città ha continuato a vedere tra centinaia e migliaia di casi giornalieri. I dati ufficiali mostrano che sono stati segnalati oltre 1,7 milioni di casi nella città di 7,4 milioni, anche se gli esperti ritengono che il numero reale sia più alto.

Nella Cina continentale, al contrario, la stragrande maggioranza del paese deve ancora essere esposta al virus, mettendo la sua popolazione in deficit per quanto riguarda l’immunità naturale dalle infezioni, una preoccupazione per i funzionari sanitari che temono lo sforzo di una grande focolaio su vasta scala nel sistema sanitario.

Le nuove misure di Hong Kong arrivano più di 900 giorni dopo che la città ha emanato per la prima volta le restrizioni alle frontiere nel marzo 2020 e quasi due anni dopo aver ordinato la quarantena in hotel per tutti gli arrivi internazionali nel dicembre 2020. Il periodo di quarantena più lungo è durato 21 giorni. I viaggiatori risultati positivi durante la quarantena sono stati spostati in strutture designate, inclusi, a volte, campi gestiti dal governo.

Il programma è diventato sempre più controverso tra il pubblico quando i vaccini Covid-19 sono diventati ampiamente disponibili, il numero di casi locali è aumentato e paesi con sistemi simili come Nuova Zelanda e Australia hanno aperto i loro confini.

Quest’estate, la mancanza di camere d’albergo disponibili e i voli limitati hanno suscitato la rabbia dell’opinione pubblica poiché i viaggiatori rischiavano di rimanere bloccati fuori città fino all’apertura di una stanza libera se il loro itinerario fosse stato interrotto, ad esempio prendendo il Covid-19 o riprogrammando un volo.

Alcune restrizioni sono state allentate negli ultimi mesi. A maggio, i residenti non di Hong Kong sono stati autorizzati a entrare in città dall’estero per la prima volta in più di due anni, mentre a luglio è stato cancellato un programma che prevedeva la sospensione di alcuni voli con passeggeri positivi al Covid.

All’inizio di quest’estate, l’amministrazione Lee ha ridotto la quarantena da una settimana a tre giorni, più altri quattro giorni di monitoraggio sanitario, durante i quali ai nuovi arrivati ​​è vietato l’accesso a bar, palestre e ristoranti.

Ma le quarantene alberghiere e i requisiti per i test pre-volo sono visti come un significativo ostacolo rimanente per recarsi in città e rimangono dubbi sul ruolo che il nuovo piano svolgerà nel rilanciare l’industria del turismo della città, un tempo vivace.

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