Il COVID a lungo termine aggraverà le disuguaglianze esistenti in materia di salute e occupazione?

I primi dati mostrano che all’8 agosto 2022, il tasso autodichiarato di COVID a lungo termine è da un quarto a un terzo più alto tra gli adulti di sesso femminile, transgender, ispanici e senza diploma di scuola superiore rispetto a tutti gli adulti (Figura 1). In questa osservazione politica, esploriamo come quei tassi di COVID più elevati a lungo termine potrebbero esacerbare le disuguaglianze esistenti in materia di salute e occupazione utilizzando i nuovi dati COVID a lungo termine dall’indagine sulle pulsazioni domestiche, come riportato dai Centers for Disease Control and Prevention (CDC). L’indagine Pulse è un’indagine sperimentale che fornisce informazioni su come la pandemia di COVID sta colpendo le famiglie dal punto di vista sociale ed economico. Il suo principale vantaggio è il breve tempo di risposta, ma i dati potrebbero non soddisfare tutti gli standard di qualità del Census Bureau. Nel giugno 2022, il sondaggio ha iniziato a porre domande sul COVID a lungo termine. Sebbene questi primi dati forniscano alcune importanti informazioni sulla prevalenza a lungo termine di COVID, ad oggi, il campione include solo circa 150.000 intervistati, il che limita l’affidabilità dei risultati e la capacità di rilevare le differenze tra i gruppi. Questa osservazione politica si concentra sulle caratteristiche per le quali il CDC ha stabilito che ci sono osservazioni sufficienti per segnalare le differenze tra i gruppi.

Non esiste una definizione ben definita di COVID prolungato, ma il sondaggio Pulse ha chiesto agli intervistati se avessero sintomi di COVID che sono durati per più di 3 mesi, inclusi “stanchezza o stanchezza, difficoltà di pensiero, concentrazione, dimenticanza o problemi di memoria (a volte riferiti come “nebbia cerebrale”), difficoltà di respirazione o mancanza di respiro, dolore articolare o muscolare, battito cardiaco accelerato o palpitazioni (note anche come palpitazioni), dolore toracico, stordimento, cambiamenti mestruali, cambiamenti nel gusto/olfatto o incapacità di esercizio. “Ci sono pochi altri studi che valutano le implicazioni socioeconomiche del COVD a lungo termine, ma quelli che lo fanno sono coerenti con i nostri risultati dell’indagine Pulse.

I dati sul polso delle famiglie mostrano che i tassi di COVID a lungo termine sono più elevati per gli adulti di sesso femminile (18%) e transgender (19%) rispetto ai maschi (11%). La differenza nei tassi tra uomini e donne è stata documentata altrove: un altro studio ha stimato che la prevalenza a lungo termine di COVID pre-Omicron fosse dell’1,4%-2,2% delle femmine adulte statunitensi rispetto a solo lo 0,9%-1,7% degli adulti maschi. Non è chiaro cosa guidi le differenze nei risultati tra donne e uomini, ma i modelli sono simili a quelli di altre sindromi post-infezione, come la sindrome da stanchezza cronica. Questi dati potrebbero essere i primi dati pubblicati che mostrano tassi specifici di COVID a lungo termine tra le persone transgender e l’ampio intervallo di confidenza attorno al tasso suggerisce una notevole incertezza nella stima. Tuttavia, altri studi mostrano che le persone transgender hanno redditi più bassi e risultati sanitari peggiori, il che può contribuire a una maggiore vulnerabilità al COVID.

Un adulto ispanico su cinque (20%) ha riferito di aver mai avuto COVID a lungo termine rispetto a meno del 15% degli adulti bianchi, neri o asiatici. I dati non sono stati riportati separatamente per gli indiani d’America e i nativi dell’Alaska o per i nativi hawaiani e altri abitanti delle isole del Pacifico. Non ci sono studi che valutino le cause dei tassi più elevati di COVID negli adulti ispanici, ma i loro tassi più elevati di infezione da COVID contribuiscono indubbiamente alla differenza. Non si osservano differenze nei tassi di COVID a lungo termine tra adulti neri e bianchi, nonostante gli adulti neri abbiano tassi di infezione e morte da COVID più elevati adeguati all’età. Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere meglio i modelli razziali ed etnici dei tassi a lungo termine di COVID e la loro associazione con casi e decessi COVID.

Degli adulti con meno di un diploma di scuola superiore, il 20% dichiara di avere un COVID di vecchia data, rispetto a solo il 12% degli adulti con una laurea. I dati Pulse riportati dal CDC non mostrano la distribuzione longitudinale di COVID tra le persone in base al reddito o ai risultati occupazionali, ma esiste una relazione ben consolidata tra livelli di istruzione più elevati e guadagni e redditi più bassi, quindi è probabile che i tassi di COVID prolungato sono maggiori nelle persone con redditi e redditi più bassi. Non è chiaro in che misura tassi di COVID più elevati a lungo termine derivino da un accesso ridotto all’assistenza sanitaria prima dell’infezione, ma uno studio sui tassi di COVID a lungo termine nel Regno Unito ha rilevato che la privazione socioeconomica era un fattore di rischio. Le future analisi dei dati Pulse, con campioni di dimensioni maggiori, saranno utili per determinare se esistono modelli simili negli Stati Uniti

Poiché il COVID a lungo termine colpisce in modo sproporzionato le persone in età lavorativa, può peggiorare i risultati occupazionali oltre alla salute. Coerentemente con altri studi, i dati di Pulse mostrano che i tassi di COVID a lungo termine sono più alti tra gli adulti negli anni di lavoro. (È probabile che i tassi molto bassi di COVID prolungato tra le persone sopra i 60 anni riflettano una mortalità più elevata per COVID tra questa popolazione.) La ricerca attuale mostra che il COVID prolungato influisce in modo significativo sull’idoneità delle persone al lavoro. Sebbene sia troppo presto per sapere quanto possano essere a lungo termine questi effetti, uno studio recente ha scoperto che le persone che hanno subito assenze dal lavoro per una settimana legate al COVID avevano significativamente meno probabilità di lavorare rispetto a lavoratori simili che non hanno saltato una settimana. settimana. di lavoro per motivi di salute. E una recente analisi dei dati del sondaggio ha rilevato che il 26% delle persone con COVID a lungo termine ha riferito di aver influenzato il proprio lavoro.

Guardando al futuro, il COVID prolungato potrebbe rafforzare le disuguaglianze esistenti all’interno della società. Anche prima della pandemia, le donne avevano maggiori probabilità di lavorare in lavori a basso salario o di ricevere salari più bassi per livelli di lavoro simili rispetto agli uomini, e la pandemia ha avuto effetti particolarmente dannosi sull’occupazione femminile rispetto agli uomini. Allo stesso modo, tassi più elevati di COVID prolungato tra gli adulti ispanici potrebbero esacerbare ulteriormente le disparità di salute, occupazione e reddito tra questo gruppo, che è già stato il più colpito dalla pandemia. Un altro studio ha scoperto che gli adulti latini e neri avevano livelli più elevati di esposizione sul posto di lavoro, il che ha contribuito a una maggiore prevalenza di COVID e, in definitiva, a un COVID prolungato. I dati Pulse suggeriscono che gli effetti di un COVID prolungato, come gli effetti della pandemia più in generale, potrebbero diminuire in modo sproporzionato tra gli adulti che già sperimentano disparità nei risultati in termini di salute e occupazione. Attualmente, la dimensione del campione è troppo piccola per analizzare le differenze tra diverse popolazioni. La futura analisi KFF utilizzerà ulteriori ondate di dati dell’indagine Pulse per esplorare ulteriormente le differenze tra i gruppi che variano in base a razza, etnia, reddito, occupazione e altre caratteristiche rilevanti.

Nel pubblicare due nuovi rapporti relativi a persone con COVID a lungo termine, il segretario dell’HHS Becerra scrive: “Il COVID a lungo termine può ostacolare la capacità di un individuo di lavorare, frequentare la scuola, partecipare alla vita della comunità e impegnarsi nelle attività quotidiane”. La ricerca esistente rafforza l’urgenza di comprendere gli effetti del COVID-19 prolungato sulle persone: uno studio recente mostra che 4 milioni di persone potrebbero essere senza lavoro negli Stati Uniti a causa di un COVID-19 prolungato. Le implicazioni sono amplificate se si considera che la perdita di posti di lavoro è concentrata tra le persone che hanno già redditi più bassi, redditi più bassi e ulteriori sfide nell’accesso all’assistenza sanitaria. Inoltre, i pazienti con COVID-19 stanno lottando per accedere ai sussidi di invalidità, il che può mitigare alcune delle conseguenze finanziarie associate all’impossibilità di lavorare Man mano che emergono nuove ricerche sul COVID-19 a lungo termine, sarà importante migliorare la nostra comprensione di chi è più probabilità di essere colpiti, quali tipi di trattamenti sono più promettenti e quali supporti sociali ed economici possono mitigare le conseguenze a lungo termine del COVID a lungo termine sulle disparità socioeconomiche negli Stati Uniti

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