In quanto capitale dell’Alaska, Juneau sta diventando un centro per l’arte locale

Potrebbe essere solo un decimo della dimensione di Anchorage in termini di popolazione e completamente isolata dalla rete stradale principale del Nord America, ma la capitale dello stato dell’Alaska, Juneau, sta attualmente vivendo una rinascita artistica guidata dai suoi tre principali gruppi indigeni costieri: Haida, Tlingit e Tsimshian.

La maggior parte dei visitatori della città arriva con una nave da crociera prima di intraprendere tournée sui ghiacciai o visitare i santuari degli orsi, ma spazzare in primo piano è probabilmente la migliore attrazione della città, la sua arte nativa dell’Alaska.

Sebbene l’arte della Northwest Coast sia praticata da migliaia di anni, progetti recenti, inclusa l’apertura di una rivitalizzata Northwest Coast Hall presso l’American Museum of Natural History di New York nel maggio 2022, hanno contribuito ad aumentare il suo profilo nazionale.

“Dopo decenni di repressione dell’arte dei nativi da parte di missionari che credevano che i nativi adorassero gli idoli, le organizzazioni e le tribù dei nativi iniziarono l’arduo viaggio di reclamare le loro arti”, afferma Rosita Worl, presidente del Sealaska Heritage Institute. (SHI), un’organizzazione no-profit nativa fondata nel 1980 per sostenere la cultura Haida, Tlingit e Tsimshian.

Di fronte alla Tsimshian Clan House degli artisti padre e figlio David A. Boxley e David R. Boxley, nell’atrio del Walter Soboleff Building del Sealaska Heritage Institute Arte per gentile concessione del Sealaska Heritage Institute, foto di Brendan Sainsbury

La rinascita artistica di Juneau ha preso piede nel 2015, quando SHI ha aperto una nuova sede centrale e una nuova galleria presso Walter Soboleff
Costruzione. Un’opera d’arte a sé stante, la struttura, che è costata circa 20 milioni di dollari, è stata progettata per assomigliare a una scatola di legno decorativa, un vaso utilizzato da tempo dalla popolazione locale per la conservazione, la cottura e la sepoltura.

I massicci pannelli esterni sono stati ideati dall’artista Haida Robert
Davidson e basato sulla sua pittura L’eco più grande (2014), mentre la parte anteriore della casa del clan Tsimshian che domina l’atrio è stata scolpita e dipinta dall’artista Tsimshian David A. Boxley e da suo figlio, David R. Boxley.

A giugno, ha aggiunto SHI un campus artistico sul sito esistente come seconda fase della sua missione dichiarata di rendere Juneau “la capitale delle arti della costa nord-occidentale del mondo”. Lo spazio circostante presenta una grande piazza aperta e un padiglione per spettacoli che è gratuito per gli aspiranti artisti. Il campus è stato inaugurato durante il festival biennale delle arti e della cultura dei nativi di Juneau, che è tornato in città dopo una pausa di quattro anni.

Progetti ambiziosi, finanziamenti irregolari

“Gli obiettivi dell’istituto per il campus sono espandere la programmazione delle arti native sulla costa nord-occidentale dell’Alaska per garantire la continuità delle pratiche artistiche antiche, che sono uniche al mondo e includono alcune pratiche in via di estinzione”, afferma Worl. “Nel 2021 SHI ha fornito una sovvenzione di 2,9 milioni di dollari dalla Fondazione Mellon per commissionare i primi dieci dei 30 totem previsti che faranno parte del Kootéeyaa Deiyí (Titem Pole Trail) lungo il lungomare del centro di Juneau.

I primi dieci pilastri, scolpiti dagli artisti Tlingit, Haida e Tsimshian, dovrebbero essere completati il ​​prossimo anno, con storyboard che spiegano il clan e i loro stemmi. Si uniranno a un totem unico a 360 gradi che è stato inaugurato di fronte al Walter Soboleff Building a giugno, opera dell’intagliatore Haida TJ Young. Il pilastro fa parte di Volti dell’Alaskaun’installazione artistica monumentale con maschere in bronzo di sette grandi gruppi di nativi dell’Alaska, da installare nei prossimi due anni.

Una vista del nuovo campus artistico del Sealaska Heritage Institute a Juneau Foto di Brendan Sainsbury

Il finanziamento delle arti in Alaska ha avuto un percorso accidentato negli ultimi cinque anni. La senatrice dello stato repubblicano Lisa Murkowski è stata generalmente favorevole, esprimendosi contro la mossa dell’amministrazione Trump di eliminare i finanziamenti federali per il National Endowment for the Arts (NEA) nel 2017. Al contrario, nel 2019, il governatore repubblicano dell’Alaska Mike Dunleavy ha posto temporaneamente il veto ai finanziamenti per l’Alaska State Council on the Arts, chiudendolo di fatto. Dopo molte interruzioni, ha potuto riaprire due mesi dopo quando i finanziamenti sono stati ripristinati.

Il denaro federale per le arti nello stato proviene principalmente da sovvenzioni del KTA – quasi 8 milioni di dollari negli ultimi cinque anni – ma i finanziamenti vengono generati anche da altre fonti. I 12,7 milioni di dollari per il nuovo campus artistico di SHI includevano donazioni da KTA, dal Dipartimento dell’Istruzione degli Stati Uniti e dal National Park Service, oltre ai contributi di oltre 700 donatori privati.

L’arte locale sulla scena nazionale

“SHI sta facendo un ottimo lavoro”, afferma John Hagen, curatore delle arti e delle iniziative indigene all’Anchorage Museum.. “Intendono essere un centro per l’arte dei nativi dell’Alaska nello stato. Tuttavia, ce ne sono altri”. Indica il Morris Thompson Cultural and Visitor Center a Fairbanks, Museo Alutiiq a Kodiak e il Museo di Anchorage come importanti incubatori per l’arte dei nativi dell’Alaska.

Nel frattempo, molti artisti nativi dell’Alaska stanno producendo nuove ambiziose opere. “Rico Worl e Crystal Worl sono potenti in questo momento”, afferma Hagen. “Rico Worl ha appena disegnato un francobollo. Crystal Worl ha creato progetti artistici su larga scala e sta attualmente creando un murale delle dimensioni di un edificio nel centro di Anchorage”. (I fratelli Rico e Crystal sono nipoti dell’attuale presidente della SHI Rosita Worl.)

Un altro artista nativo dell’Alaska che sta vivendo un momento è l’artista del vetro Preston Singletary, che spinge i confini in un mezzo sconosciuto al Pacifico nord-occidentale in tempi di pre-contatto. Il suo magnifico schermo di vetro fiancheggiato da due pilastri della casa all’interno del Walter Soboleff Building è il più grande del suo genere al mondo. (La sua grande mostra personale allo Smithsonian National Museum of the American Indian a Washington, DC, continua fino al 29 gennaio 2023.)

Espositore in vetro di Preston Singletary all’interno del Sealaska Heritage Institute Arte per gentile concessione dell’artista e del Sealaska Heritage Institute, foto di Brendan Sainsbury

Hagen e Rosita Worl menzionano entrambi l’importanza dell’artista-musicista Nicholas Galanin sulla scena nazionale. Il Museo di Anchorage espone alcune delle sue opere, tra cui Rumore bianco, tappeto da preghiera americano (2018), che è stato mostrato alla Biennale di Whitney del 2019. Galanin, che vive a Sitka, in Alaska, è stato incaricato di creare un pezzo per il nuovo sentiero dei totem di Juneau e il suo lavoro in più siti L’acqua muove la vita (2022), una collezione di brocche d’acqua in bronzo, è attualmente esposta all’esterno dell’Anchorage Museum e dell’Alaska State Museum, quest’ultimo un antico bastione della cultura del nord-ovest situato nel centro di Juneau.

“L’arte e gli artisti sono sempre stati qui”, afferma Hagen. “Ora ci sono alcuni modi molto più visibili per mostrare e far crescere l’arte e la cultura indigena ad essa associate”.

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