John Wall descrive in dettaglio le lotte per la salute mentale nel saggio Players’ Tribune

John Wall attribuisce a una visita di sua madre in sogno dopo la sua morte di cancro al seno nel dicembre 2019, per aver spinto l’ex star dei Washington Wizards a cercare una terapia quando ha pensato di togliersi la vita nei mesi successivi. Spera che condividere la sua storia incoraggi gli altri che lottano con la depressione a essere abbastanza forti da cercare aiuto.

“Era come se fosse in piedi accanto a me”, ha ricordato Wall in un saggio potente e spietato per il Players’ Tribune che è stato pubblicato giovedì. “Mi ha guardato negli occhi e ha detto: ‘Devi andare avanti per i tuoi figli. Hai di più da fare su questa terra’”.

Wall considerava il sogno un “segno di Dio”. Con il suo mondo che si sgretola intorno a lui, ha finalmente confidato a un amico che aveva bisogno di aiuto e ha iniziato a vedere un terapeuta. Gli ha salvato la vita.

Wall, che ha firmato un contratto biennale con i Los Angeles Clippers a luglio, ha parlato per la prima volta della sua salute mentale in un’intervista individuale a un evento di beneficenza il mese scorso.

“Il posto più oscuro in cui sia mai stato”, ha detto Wall in risposta a una domanda su come sono stati per lui gli ultimi 2 anni e mezzo. “Voglio dire, a un certo punto ho pensato di suicidarmi. C’è stato un tempo in cui dovevo andare da un terapista. Molte persone pensano: ‘Non ho bisogno di aiuto. Posso passarlo in qualsiasi momento.’ Ma devi essere fedele a te stesso e scoprire cosa è meglio per te, e l’ho fatto”.

Buckner: Stiamo vedendo John Wall al suo meglio. Ha ancora un po’ di lavoro pesante.

Wall ha approfondito questi commenti nel saggio Players’ Tribune, descrivendo in dettaglio la confluenza degli eventi della vita che lo hanno fatto sentire suicida – che ammette essere praticamente una parola tabù nella comunità in cui è cresciuto – era “l’unica opzione .”

Il cinque volte NBA All-Star ha subito un infortunio al tendine d’Achille nel febbraio 2019 che lo ha costretto a saltare l’intera stagione 2019-2020 e gli è costato l'”unico rifugio” che abbia mai conosciuto. Sua madre, Frances Ann Pulley, morì 10 mesi dopo. Wall ricorda di aver chiamato sua madre “sei o sette volte al giorno solo per sentire i suoi messaggi vocali” nei giorni seguenti.

“Il mio migliore amico se n’è andato”, scrive di sua madre. “Non posso fare il gioco che voglio. Tutti hanno appena messo la mano. Nessuno mi sta controllando ME. Viene sempre con qualcosa in allegato. Chi c’è per trattenermi adesso? Che senso ha essere qui?”

Inoltre, Wall è diventato oggetto di voci commerciali. Alla fine fu scambiato dai Maghi, che lo scelsero con il n. 1 nel draft 2010, agli Houston Rockets per Russell Westbrook nel dicembre 2020.

“L’estratto che avevo sacrificato sangue, sudore e lacrime per rappresentare per 10 anni ha deciso che volevano continuare”, scrive Wall. “Ero devastato, non ho intenzione di mentire. È stato allora che ho iniziato a discutere – letteralmente a discutere – se volevo continuare, quasi ogni notte”.

Wall ha detto che ha cercato di intorpidire il suo dolore festeggiando, ma i suoi pensieri oscuri sarebbero tornati quando la festa si è fermata e i suoi amici sono tornati a casa, e una notte “si è avvicinato il più possibile per prendere una decisione sfortunata e lasciare questa terra”.

Wall ha detto che la terapia ha “lentamente cambiato le cose” per lui. Continua a vedere un terapeuta e ha trovato un senso di pace e uno scopo nell’essere un buon padre per i suoi due figli piccoli e nel portare avanti l’eredità di sua madre. Wall spera che la sua storia sia una lezione per gli altri che potrebbero essere riluttanti a cercare aiuto, come è stato per così tanto tempo.

“Avrei dovuto essere l’uomo di casa all’età di nove anni”, scrive Wall, il cui padre è morto di cancro al fegato. “Quindi tutta la mia mentalità, indipendentemente dalla situazione, è sempre stata: ‘Non ho bisogno dell’aiuto di nessuno. Capirò. Ho preso tutto il resto, quindi perché non questo?’ Essere un prodotto del tuo ambiente non è una brutta cosa. Ma penso che sia una benedizione e una maledizione. Essere un cane, essere invincibile, avere sempre quel chip sulla spalla – ehi, ho capito. Ero quel ragazzo. Ma verrà il giorno in cui non potrai farlo da solo. E devi essere abbastanza forte quel giorno per chiedere aiuto”.

Se tu o qualcuno che conosci avete bisogno di aiuto, potete chiamare o inviare un messaggio al National Suicide Prevention Lifeline al 988 o 800-273-TALK (8255). Puoi anche inviare un messaggio a un consulente per le crisi inviando un SMS alla riga di testo della crisi al 741741.

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