La carenza di personale ospedaliero sta uccidendo le persone, affermano i funzionari sanitari – Medford News, Weather, Sports, Breaking News

Sono inoltre circa 700 le persone che ogni giorno sono rinchiuse in un reparto ospedaliero in attesa di essere dimesse o rinchiuse in un pronto soccorso in attesa di essere ricoverate in ospedale

I pronto soccorso, come quello dell’Oregon Health & Science University, sono sovraffollati e ciò sta avendo gravi conseguenze per alcuni pazienti. (Christine Torres Hicks/OHSU)

Le persone in Oregon stanno morendo a causa della carenza di ospedali dello stato.

Patrick Allen, direttore dell’Autorità sanitaria dell’Oregon, ha detto giovedì a una commissione legislativa statale che le persone che necessitano di terapia intensiva spesso devono aspettare il ricovero perché gli ospedali sono a corto di personale. E questo, ha detto, potrebbe portare alle peggiori conseguenze.

“Avrebbero avuto un buon risultato, ma almeno in alcuni casi le persone sono morte in attesa di quel livello di assistenza più elevato”, ha detto Allen al Comitato provvisorio per l’assistenza sanitaria del Senato durante un’audizione informativa. “È davvero una crisi grande come quella che abbiamo avuto durante l’intera pandemia”.

Con alcuni pazienti in attesa di ricovero, altri non possono uscire. In un dato momento, circa 700 persone stanno languindo negli ospedali in attesa di essere dimesse perché le strutture che offrono un livello di assistenza inferiore sono a corto di personale o bloccate nei pronto soccorso in attesa di un letto d’ospedale, ha detto Allen.

La sua testimonianza è arrivata un giorno prima che il Consiglio per le emergenze legislative esaminasse una richiesta di 40 milioni di dollari dall’autorità sanitaria e dal Dipartimento statale dei servizi umani per gli ospedali che coordinano l’assistenza nelle sei regioni ospedaliere dell’Oregon, il personale clinico per coordinare i trasferimenti dei pazienti e il denaro da assumere. Altri 50 infermieri a contratto.

Gli specialisti ospedalieri affermano che queste proposte forniranno solo sollievo a breve termine e aiuteranno solo alcuni settori. La crisi del personale è diffusa e colpisce allo stesso modo le strutture mediche e mentali, incluso l’Unity Center for Behavioral Health a Portland, l’unica struttura di assistenza psichiatrica autorizzata dell’Oregon aperta 24 ore al giorno.

Melissa Eckstein, presidente di Unity, ha affermato che la struttura finisce per trattenere i pazienti più a lungo del necessario perché anche loro non hanno un posto dove andare.

“Non è raro per noi avere pazienti che sono qui per più di sei mesi perché semplicemente non abbiamo un modo per farli uscire dall’ospedale”, ha detto Eckstein.

Lo stato non dispone di posti letto per l’assistenza residenziale e i tempi di attesa per le cure ambulatoriali sono troppo lunghi, ha affermato Eckstein. La ricerca mostra che i pazienti dovrebbero ricevere cure ambulatoriali entro pochi giorni dalla dimissione per avere la possibilità di migliorare, ma il tempo di attesa in Oregon può arrivare fino a tre mesi, ha detto.

Gli amministratori affermano che gli ospedali, le cliniche e le strutture di assistenza a lungo termine sono a corto di migliaia di personale, dai medici di base e assistenti medici agli infermieri e agli assistenti medici. Di conseguenza, gli ospedali hanno dovuto allontanare le persone, mentre altri si presentano al pronto soccorso e se ne vanno perché le attese sono così lunghe.

Ambulanze interessate

Frank Ehrmantraut, che sovrintende ai paramedici e ai servizi medici di emergenza presso i vigili del fuoco della contea di Polk, ha detto al comitato che dovrebbero essere necessari solo 20 minuti per registrare e ricoverare un paziente dopo che un’ambulanza è arrivata in ospedale, ma a volte il suo staff deve aspettare con il paziente per un letto.

“Possono sedersi in quel corridoio dell’ospedale sulla nostra pietra, essere assistiti dai nostri paramedici, a volte per un massimo di due ore”, ha detto Ehrmantraut.

A volte anche i corridoi dell’ospedale sono pieni.

“In un caso, l’ospedale era così pieno che fisicamente non c’era spazio per i paramedici e i paramedici nel corridoio con la bocca aperta”, ha detto Ehrmantraut. “Il paziente ha dovuto aspettare nella nostra ambulanza nel parcheggio dell’ambulanza per un’ora e mezza per ottenere una procedura di 20 minuti”.

Le cause della carenza di personale sono molteplici, ha affermato Becky Hultberg, presidente e CEO dell’Oregon Association of Hospitals and Health Systems. L’Oregon ha il numero più basso di posti letto d’ospedale pro capite nella nazione, ha detto. Negli ultimi due anni e mezzo, molti baby boomer sono andati in pensione, lo stress e il burnout hanno allontanato infermieri e altri professionisti dall’assistenza sanitaria e il settore è stato colpito, come altri, dal “grande licenziamento” durante la pandemia.

Inoltre, gli ospedali hanno perso denaro. Le entrate sono stabili, ma le spese come il personale e i costi farmaceutici continuano ad aumentare, ha affermato Hultberg.

“Questo non è sostenibile e mette in discussione la fattibilità a lungo termine dei nostri ospedali comunitari”, ha detto Hultberg al comitato.

La crisi ha avuto un impatto diretto sui pazienti, con tempi di attesa più lunghi, soggiorni condivisi e cure ritardate, ha affermato Cheryl Wolfe, infermiera registrata e presidente e CEO di Salem Health.

Salem Health ha il pronto soccorso più attivo dell’Oregon e di Washington, con oltre 100.000 visite al pronto soccorso all’anno, ha affermato Wolfe.

“Negli ultimi due anni Salem Health ha superato il 100% della capacità quasi ogni giorno”, ha affermato Wolfe.

Ha assunto 330 professionisti a contratto, che costano molto di più del personale, ma anche questo non è stato sufficiente per soddisfare la domanda, ha affermato Wolfe. Quest’estate, l’ospedale ha deciso di chiudere le porte ai pazienti non critici per la prima volta dal 2008.

“Abbiamo assistito a una piccola riduzione del volume dei pazienti da quando abbiamo implementato una politica di diversione, ma continuiamo a vedere volumi elevati mentre ci prepariamo per i nostri mesi più impegnativi”, ha affermato Wolfe.

Gli operatori sanitari si stanno preparando per l’autunno e l’inverno, quando le infezioni respiratorie in genere aumentano quando le persone si accalcano al chiuso. E sebbene le infezioni da COVID siano diminuite, le nuove varianti potrebbero aumentare, ha detto Allen, in un momento in cui molte persone hanno abbandonato le loro maschere.

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