La carenza di piloti sta cambiando il modo in cui viaggiamo ed ecco 5 grafici che lo mostrano

Luglio è stato il secondo mese più trafficato nella storia dell’aeroporto internazionale DFW poiché 6,9 milioni di passeggeri hanno viaggiato attraverso l’aeroporto durante l’alta stagione delle vacanze estive.

I passeggeri destinati a crociere, riunioni di famiglia, viaggi di lavoro e fughe post-pandemia hanno occupato quasi il 90% di tutti i posti disponibili sui voli in entrata e in uscita presso DFW durante il mese.

Forse la folla sarebbe stata più numerosa se il ritorno al viaggio non si fosse improvvisamente bloccato quest’estate, quando le compagnie aeree si sono ridimensionate per far fronte a una grave carenza di piloti insieme a elevati tassi di ritardo e cancellazione, causati in parte dalla mancanza di piloti.

“Tutto è venduto; questa è la linea di fondo”, ha affermato Yolanda Meador, un’agenzia di viaggi con sede a Irving e proprietaria di You Merite It! Le vacanze. “E ora ci stiamo dirigendo verso l’autunno quando le cose dovrebbero calmarsi e non sta rallentando”.

Le carenze nel settore delle compagnie aeree stanno causando cambiamenti sottili e visibili nel sistema di viaggio degli Stati Uniti. Le principali compagnie aeree come American Airlines con sede a Fort Worth fanno meno affidamento sui partner regionali, le cancellazioni sono in aumento e così anche i ritardi.

Ecco cinque grafici che mostrano quanto è cambiato il viaggio dalla pandemia di COVID-19:

Meno piloti significa meno voli

Una carenza di piloti nel settore dei viaggi lunga quasi due decenni è ora il principale vincolo per le compagnie aeree, costringendo i vettori a tagliare i piani di ripresa anche se la domanda di voli è in forte espansione. In una conferenza dei dirigenti delle compagnie aeree regionali questo mese a Washington, DC, i leader del settore hanno affermato che c’è bisogno di circa 14.000 nuovi piloti ogni anno, mentre solo circa 6.000 vengono aggiunti.

“Ci aspettiamo di vedere una carenza di 28.000 piloti nel prossimo decennio”, ha affermato Chris Brown, vicepresidente degli affari di governo per la National Air Carriers Association. “Serve un dialogo sulle soluzioni”.

Le compagnie aeree hanno risposto tagliando i voli quest’anno. Hanno anche detto che potrebbero volerci anni per tenere il problema sotto controllo.

Durante questa estate, le compagnie aeree hanno operato circa il 13% di voli in meno rispetto all’estate del 2019, secondo il servizio di orari dei voli Cirium. La tendenza continua nei mesi autunnali e invernali.

Ciò significa circa 100.000 voli in meno ogni mese nel settore aereo.

Ciò significa anche che ci sono meno rotte verso meno destinazioni, soprattutto nelle piccole città. American Airlines ha completamente tagliato i voli verso città come Dubuque, Iowa; Toledo, Ohio; e Islip e Itaca a New York.

Chi viaggia sui nostri aerei sta cambiando

Nel 2019, il 54% di tutti i voli venduti da American, Delta o United sono stati operati da uno dei loro partner di compagnie aeree regionali più piccole con nomi come American Eagle, Endeavour e United Express. Alcune compagnie che operano questi voli, come Compass, SkyWest e Republic, sono indipendenti e volano per vettori più grandi. Altri, come Envoy e Horizon, sono di proprietà di compagnie aeree più grandi.

Ora, è molto meno probabile che i passeggeri volino su una compagnia aerea regionale perché i piloti che lavoravano per quelle compagnie aeree partono per più soldi da American, United, Delta o Southwest. Secondo i dati di Cirium, la maggior parte dei voli di American Airlines era su vettori regionali tra ottobre 2015 e la fine del 2021. Ma meno della metà era su vettori regionali nel 2022.

“A seconda del rapporto tra il vettore regionale e la principale compagnia aerea – American Airlines ne possiede alcuni – possono prendere gli stessi piloti altamente qualificati e riportarli a pilotare aerei più grandi con più passeggeri e costi inferiori”, ha detto Mike. Arnot, portavoce di Cirium. “È un uso migliore di una risorsa scarsa”.

Circa 1.000 piloti di American Airlines si sono ritirati durante la pandemia di COVID-19, inclusi molti che hanno acquistato in anticipo. Questi tagli hanno solo reso più difficile la ripresa dei viaggi poiché è aumentata la necessità di assumere nuovi piloti.

“Il Covid ha colpito durante un periodo in cui 30 anni fa stavamo effettuando alcune delle più grandi assunzioni che abbiamo mai fatto nella nostra storia di industria aerea”, ha dichiarato il CEO di American Airlines Robert Isom alla US Travel Association Conference il 20 settembre. “Quindi, cosa significa come piloti, non posso volare oltre l’età di 65 anni e si ritirano tutti allo stesso tempo”.

American ha detto che prevede di assumere fino a 4.000 piloti entro la fine del 2023.

Anche gli aerei sono diversi

Salire su una compagnia aerea regionale significa anche volare su quei piccoli aerei da 50 a 76 posti realizzati da Embraer o Bombardier. Quegli aerei di solito avevano una cabina larga quattro posti e per lo più trasportavano passeggeri dalle città più piccole agli hub principali.

“Abbiamo un centinaio di aerei a terra a causa della carenza di piloti e questa continua a essere una vera sfida”, ha dichiarato Stephen Neuman, vicepresidente per gli affari del governo globale di American Airlines, durante la conferenza della Regional Airline Association.

Non sono tutte cattive notizie. Gli aerei delle compagnie aeree regionali sono più piccoli e hanno meno attrezzature e posti premium rispetto agli aerei più grandi realizzati da Boeing e Airbus.

Può anche essere più economico per le compagnie aeree. Sebbene ciò abbia significato parcheggiare alcuni aerei, i vettori hanno “aggiornato” alcuni voli per utilizzare aerei più grandi, anche a fusoliera larga, per voli che una volta erano operati da aerei più piccoli.

“Volare un aereo è costoso, soprattutto a causa del carburante e dei piloti, e questi costi sono misurati dal numero di posti volati”, ha detto Arnot. “I jet regionali hanno meno posti – 76 o meno – e quindi è solo matematica che hanno costi più elevati per posto volato”.

La scarsa offerta soddisfa la forte domanda

Il biglietto aereo è sceso ai minimi storici nel 2020 a causa del COVID-19. E mentre i consumatori hanno goduto di quasi due anni di tariffe aeree basse, ad aprile i prezzi hanno superato i livelli pre-pandemia.

Fino a maggio, il biglietto aereo medio è stato del 22% in più rispetto allo stesso mese del 2019, secondo l’indice dei prezzi al consumo.

Mentre il divario di prezzo si è ridotto quando il picco estivo è diminuito, le agenzie di viaggio affermano che i biglietti sono ancora costosi per l’autunno.

L’agente di viaggio con sede ad Austin Keith Waldon ha affermato che è difficile trovare posti sugli aerei, anche per coloro che desiderano passare alla classe business o alla prima classe.

“La parte anteriore dell’aereo viene venduta a prezzo pieno e non c’è molto spazio per miglioramenti”, ha affermato Waldon, fondatore dell’agenzia di viaggi Departure Lounge. “Molti dei nostri clienti che hanno accumulato punti non possono usarli.”

Tariffe più elevate hanno contribuito a compensare i costi più elevati delle compagnie aeree per carburante e manodopera. American ha realizzato il suo primo profitto senza l’assistenza del governo dal 2019 durante il secondo trimestre di quest’anno. Le compagnie aeree statunitensi hanno registrato un profitto di 2,2 miliardi di dollari durante il secondo trimestre, dopo aver perso 5,1 miliardi di dollari nello stesso periodo dell’anno precedente.

I voli sono stati meno affidabili nel 2022

Poiché le compagnie aeree hanno aumentato i voli nel 2021 e nel 2022 per tornare ai livelli pre-pandemia e rispondere all’elevata domanda dei viaggiatori, i vettori hanno lottato con ritardi e cancellazioni crescenti.

Quasi il 25% degli aerei è atterrato con più di 15 minuti di ritardo finora quest’anno fino a luglio, secondo i dati del governo. Questo è il tasso di arrivo puntuale più basso dal 2014.

E quasi il 3% dei voli è stato cancellato, il tasso più alto in almeno un decennio, escluso il 2020, quando migliaia di voli sono stati cancellati quando la pandemia ha chiuso le compagnie aeree.

“La nostra prestazione puntuale non è tornata alle nostre medie storiche, ma è molto rispettabile, e la nostra missione è portare tutti dove vogliono andare quel giorno e non cancellare il loro volo”, ha affermato il presidente della Southwest Airlines, Gary Kelly alla Camera degli Stati Uniti . Vertice globale dell’aviazione commerciale il 16 agosto. «Quindi scapperemo un po’ più tardi. … Abbiamo molta strada da fare e la priorità n. 1 della nostra azienda è tornare a quell’eccellenza operativa”.

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