Le aziende di Jacksonville ricevono decine di migliaia dalla comunità

I comproprietari di Murray Hillbilly Rafaella DeGracia e Lindsey Cooper sono entusiasti di ciò che riserva il futuro alla loro attività dopo una campagna di finanziamento di venture capital di successo.

“Stiamo progettando di migliorare il nostro cortile”, ha detto DeGracia. “Vogliamo renderlo uno spazio per eventi e luoghi aggiuntivi. Il nostro edificio è davvero vecchio, quindi dobbiamo aggiornare la nostra energia in modo da poter operare in modo più efficiente”.

Se ne rimane abbastanza, Murray Hillbilly ha in programma di ottenere anche un trailer pieghevole.

Quelle opzioni di espansione e miglioramento sono arrivate con il successo della campagna del ristorante, che si è conclusa l’8 agosto, ha detto DeGracia, quando hanno superato il loro obiettivo minimo per un totale di circa $ 45.000 raccolti.

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Honeycomb Credit ha facilitato la campagna, ha affermato Topiltzin Gomez, capo del personale di Honeycomb. Honeycomb è una piattaforma di crowdfunding per aiutare le aziende locali a ottenere denaro dalla loro comunità.

“Il motivo per cui esistiamo è che le piccole imprese [can have] problemi con l’accesso al credito bancario”, ha detto Gomez. “I tassi di prestito stanno diventando sempre più alti. Se le banche non prestano alle imprese, lo faranno i membri della comunità.

Gomez ha descritto il sistema come simile a un kickstarter oa un GoFundMe, ma in cui i membri della comunità “diventano la banca”.

Honeycomb ha lanciato campagne di finanziamento di prestiti in circa 26 stati e ha una presenza crescente nella regione dell’Atlantico centrale in città tra cui Pittsburgh, Cleveland e Washington, e sta iniziando a vedere più interesse nel sud.

A Jacksonville, quattro aziende hanno avviato e terminato le campagne: Kravegan, Murray Hillbilly, Irie Diner e Cultural Kitchen & Catering.

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Regard Libations ha recentemente lanciato la sua campagna, la quinta di Honeycomb nell’area, con un obiettivo minimo di $ 20.000. Era a metà strada verso questo obiettivo minimo nei primi tre giorni della sua campagna di 45 giorni.

“Honeycomb funziona davvero bene per le attività di vendita al dettaglio, i ristoranti [and] birrifici”, ha detto Gomez.[These establishments have] una comunità che ha persone più desiderose di investire e anche istituti di credito più tradizionali stanno alla larga da loro”.

Kravegan è stata la prima campagna di Jacksonville lanciata all’inizio di maggio e ha raccolto oltre $ 51.000 da 35 investitori, secondo il sito Web dei risultati della campagna.

LaTasha Kaiser, proprietaria di Kravegan a Orange Park, ha dichiarato di voler utilizzare i fondi per espandere la linea di salse vegane offerte dalla sua azienda.

“Non volevo fare un GoFund Me”, ha detto. “Non è quello che pensavo fosse professionale per la mia attività.”

Quando Honeycomb Credit l’ha contattata, ha detto che pensava che sarebbe stata una buona piattaforma per chiedere ai membri della comunità di aiutarla a far crescere l’attività attraverso investimenti piuttosto che donazioni.

“Invece di ripagare un prestito a una banca, stiamo restituendo alla comunità e ai nostri seguaci e sostenitori”, ha detto Kaiser.

Kravegan non ha raggiunto l’obiettivo massimo di $ 200.000, ma come tutte le altre attività locali che hanno utilizzato Honeycomb per una campagna, ha raggiunto il suo minimo, che era di $ 40.000.

“Saremo in grado di raggiungere i nostri obiettivi di ridisegnare le etichette e ottenere il capitale per ordinare le salse e metterle sugli scaffali”, ha affermato. “Ho apprezzato la loro disponibilità a supportare il mio marchio. Posso creare quanto voglio, ma se le persone non vengono e partecipano, è solo un hobby costoso per me”.

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Gomez ha affermato che tendono ad esserci tre tipi di campagna Honeycomb: campagne di espansione, campagne di capitale circolante o di rifinanziamento o campagne line-of-business, come in Kravegan. Soprattutto con l’economia attuale, Gomez ha detto di aver visto piccole imprese che hanno molte grandi idee, ma non abbastanza soldi o accesso a un prestito bancario per trasformarle in realtà. Ha definito il modo di fare impresa degli investimenti locali un “win-win” per la comunità.

“Molte aziende vogliono bloccare prestiti a tasso fisso ed evitare prestiti variabili”, ha affermato. “Stiamo vedendo investitori che vogliono bloccare anche questi tassi più alti e elevati. Se i loro soldi sono in un conto bancario, è un modo per generare entrate dai loro investimenti”.

Gli investimenti a nido d’ape partono da $ 100, rendendo più accessibile per la persona media essere un investitore di piccole imprese.

L’investimento medio è di $ 1.000, ha detto Gomez, e le persone lo considerano come parte del loro portafoglio di investimenti. Molti investitori hanno tra i 20 ei 30 anni e “adorano Jacksonville e vogliono investire nell’area”.

“Se puoi essere nervoso per il mercato azionario nei prossimi anni, questo è un buon modo per diversificare lontano da quello”, ha detto Gomez. “Allo stesso tempo, molti locali adorano fare acquisti nella loro economia locale. C’è un supermercato locale, mangia movimento locale, ma c’è un limite a quanto possiamo consumare localmente e non c’è molto disponibile nell’economia di investimento locale”.

Esiste anche un terzo tipo di investitore.

Il Jessie Ball duPont Fund ha creato un fondo per fare investimenti a cinque cifre in piccole imprese che gestiscono campagne Honeycomb.

Chris Crothers, direttore degli investimenti a impatto presso il Jessie Ball duPont Fund, ha affermato che nel nord-est della Florida, in particolare, c’è stato un vuoto nell’ecosistema dei prestiti che l’organizzazione sta lavorando per colmare.

“Ci sono dati là fuori che dicono che molte persone là fuori non sono in grado di ottenere prestiti a prezzi ragionevoli”, ha detto. “Gli istituti di credito Fintech sono esplosi, quindi le persone non si qualificano per questi programmi tradizionali e spesso vanno in luoghi più predatori, che spesso si trovano apposta nei quartieri neri”.

Di conseguenza, Crothers ha affermato che la sua organizzazione ha lavorato per stabilire una tenda più grande nel nord-est della Florida per aumentare gli investimenti a impatto, che dirige il capitale di dotazione tradizionalmente investito in opportunità locali ad alto impatto che sono abbinate a sovvenzioni e alla missione.

Crothers ha affermato che il JAX Microfinance Fund mira ad attrarre capitali per i proprietari di piccole imprese e Honeycomb era in cima alla lista delle piattaforme online con cui collaborare.

“Anche se non stiamo limitando il fondo, vogliamo enfatizzare i prestiti alle donne e alle persone di colore”, ha detto Crothers. “Sono anche alla ricerca di attività che soddisfino i criteri che stiamo cercando. Il nostro accordo è che il JAX Microfinance Fund sarà il primo a supportare queste attività una volta iniziata la campagna”.

Ha aggiunto che “avere un’organizzazione come Honeycomb che capisce da dove veniamo”. [to protect and improve our communities] era estremamente importante”.

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DeGracia ha detto che la più grande sorpresa della campagna è stata la quantità di investitori, non quanto hanno effettivamente raccolto per Murray Hillbilly.

“È stato davvero rassicurante che credano nel nostro ristorante, nel nostro concetto e nel nostro movimento abbastanza da sostenerlo con i loro soldi”, ha detto. “Abbiamo un paio di altri progetti in sospeso. In realtà stiamo valutando anche l’apertura di una seconda sede”.

Al momento, Murray Hillbilly sta cercando di rimettere in ordine il cortile di casa entro la fine dell’autunno per iniziare con alcuni eventi meteorologici più miti.

Gomez ha detto che questo è stato il primo lancio della campagna di Honeycomb nell’area, ma non sarà l’ultimo.

“Stiamo cercando di creare più piccole imprese che vogliono crescere”, ha affermato.

Kaiser ha aggiunto che questa partnership ha aperto opportunità con due diverse piattaforme di capitale.

“I nostri orizzonti si sono ampliati e per questo sono estremamente grata”, ha detto. “Ho molto nella manica per il 2023 e avremo bisogno di molto supporto per farlo”.

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