Le piccole imprese affermano che l’inflazione sta erodendo i profitti: nuovo sondaggio

Se sei un piccolo imprenditore, probabilmente hai avuto un periodo tumultuoso negli ultimi anni.

Per le aziende che sono sopravvissute alla peggiore chiusura della pandemia di Covid-19 e ai problemi della catena di approvvigionamento, la ripresa economica ha portato clienti disposti a spendere.

Ma recentemente, gli imprenditori hanno dovuto fare i conti con un’inflazione record che ha fatto aumentare i costi di fare affari, facendo anche riflettere i clienti due volte sulle loro abitudini di spesa.

Il risultato è stato una sorta di miscuglio: i proprietari di piccole imprese hanno quasi raddoppiato le loro entrate tra luglio 2021 e luglio 2022, secondo un nuovo rapporto di Kabbage, il prestatore di piccole imprese di proprietà di American Express.

Tuttavia, mentre i ricavi sono aumentati dell’87% durante quel periodo, i profitti delle piccole imprese sono stati quasi stagnanti durante quel periodo, scendendo in realtà del 4%.

Il motivo: il costo più elevato dei beni e un mercato del lavoro competitivo che favorisce i lavoratori hanno costretto le piccole imprese ad aumentare i costi per rimanere competitive, intaccando tutti i guadagni di cui avrebbero potuto beneficiare dal grande salto delle entrate complessive.

Il 75% dei 550 proprietari e operatori di piccole imprese intervistati da Kabbage ha affermato che le pressioni inflazionistiche hanno influito sui loro profitti nell’ultimo anno. E il 56% degli intervistati prevede di continuare a risentire dell’inflazione almeno fino all’estate del 2023.

L’economia statunitense ha registrato un’inflazione record, con l’indice dei prezzi al consumo in aumento dell’8,3% nell’ultimo anno. Questa pressione inflazionistica significa costi più elevati per i proprietari di piccole imprese, che devono quindi prendere la difficile decisione di quanti di questi costi possono permettersi di trasferire ai propri clienti senza rischiare di perdere affari.

La Federal Reserve degli Stati Uniti ha cercato di ridurre l’inflazione mercoledì con un annuncio di aumento dei tassi di interesse, ma la banca centrale non prevede ancora che l’inflazione scenda al suo obiettivo del 2% entro il 2025.

I ricercatori di Morningstar prevedono un allentamento dei prezzi entro il 2023, ma ciò significherebbe alcuni mesi in più per le aziende e i consumatori per gestire beni e servizi a prezzi più elevati.

Nel frattempo, i proprietari di piccole imprese stanno adottando misure per “adattare le loro pratiche commerciali” per contrastare l’aumento dei costi, secondo Brett Sussman, vicepresidente vendite e marketing di Kabbage.

Il sondaggio di Kabbage ha rilevato che l’aumento dei prezzi è il rimedio più popolare per gli imprenditori, con il 37% che afferma che era il loro piano. Un altro 22% degli intervistati ha dichiarato di voler negoziare accordi migliori con i fornitori per ridurre i costi.

Altri hanno evidenziato l’intenzione di tagliare beni e servizi a basso margine dalle loro offerte per concentrarsi su aree della loro attività che produrrebbero il maggiore ritorno sull’investimento.

Sebbene l’inflazione sia il fattore economico nella mente della maggior parte degli imprenditori in questi giorni, molti si stanno anche preparando alla possibilità che l’economia statunitense cada in un’altra recessione.

Gli esperti hanno indicato l’aumento dell’inflazione come un possibile indicatore che una recessione potrebbe essere dietro l’angolo, ma di recente gli economisti sono stati ampiamente divisi sulla questione, anche se alcuni sostengono che l’economia è già in un’altra recessione.

Indipendentemente da ciò, i proprietari di piccole imprese sembrano essere relativamente ottimisti. A giugno, l’83% degli intervistati a un precedente sondaggio Kabbage ha dichiarato di essere preoccupato per una possibile recessione, ma l’80% ha anche affermato di essere fiducioso che le proprie attività potrebbero resistere a una tale recessione.

Parte del motivo del loro ottimismo: la pandemia. Quasi un terzo degli intervistati ha affermato che affrontare la pandemia ha dato loro un più forte senso di resilienza per sentirsi preparati a sopravvivere a qualsiasi grave recessione economica.

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