Una nuotata ghiacciata può ridurre il grasso corporeo “cattivo”, ma ulteriori benefici per la salute non sono chiari – suggerisce l’attuale revisione scientifica

L’immersione in acqua fredda può abbassare il grasso corporeo “cattivo” negli uomini e ridurre il rischio di disturbi come il diabete, suggerisce un’ampia revisione scientifica pubblicata sulla rivista peer-reviewed. Giornale internazionale di salute circumpolare.

Gli autori affermano che molti dei 104 studi analizzati hanno mostrato effetti significativi del nuoto in acque fredde, incluso il grasso “buono” che aiuta a bruciare calorie. Questo può proteggere dall’obesità e dalle malattie cardiovascolari, aggiungono.

Tuttavia, la recensione è stata nel complesso inconcludente sui benefici per la salute del bagno in acqua fredda, un hobby sempre più popolare.

La maggior parte della ricerca disponibile ha coinvolto un piccolo numero di partecipanti, spesso di un sesso, e con variazioni nella temperatura dell’acqua e nella composizione della salinità. Inoltre, non è chiaro se i nuotatori invernali siano o meno naturalmente più sani, afferma il team di esperti scientifici di revisori dell’UiT, dell’Università artica della Norvegia e dell’Ospedale universitario della Norvegia settentrionale.

“Da questa recensione, è chiaro che c’è un crescente supporto scientifico sul fatto che l’esposizione volontaria all’acqua fredda può avere alcuni effetti benefici sulla salute”, afferma l’autore principale James Mercer, di UiT.

“Molti studi hanno mostrato effetti significativi dell’immersione in acqua fredda su vari parametri fisiologici e biochimici. Ma la questione se questi siano benefici o meno per la salute è difficile da valutare.

“Sulla base dei risultati di questa revisione, molti dei benefici per la salute dichiarati dall’esposizione regolare al freddo potrebbero non essere causali. Al contrario, possono essere spiegati da altri fattori tra cui uno stile di vita attivo, una gestione addestrata dello stress, interazioni sociali e un effetto positivo.mentalità.

“Senza ulteriori studi definitivi, l’argomento continuerà a essere oggetto di dibattito”.

Perdita di peso, migliore salute mentale e aumento della libido sono tra le tante affermazioni sulla salute e sul benessere fatte dai seguaci di una regolare immersione in acqua fredda o derivanti da casi aneddotici.

Questa attività assume molte forme come il nuoto in acque fredde durante l’inverno ed è oggetto di crescente interesse in tutto il mondo.

L’obiettivo principale della revisione era determinare se l’esposizione volontaria all’acqua fredda ha effetti sulla salute degli esseri umani. La metodologia prevedeva una ricerca dettagliata della letteratura scientifica.

Sono stati esclusi dalla revisione gli studi in cui i partecipanti indossavano mute, immersione accidentale in acqua fredda e temperature dell’acqua superiori a 20 gradi Celsius.

Gli argomenti trattati dagli studi che erano idonei per la revisione includevano l’infiammazione, il tessuto adiposo, la circolazione sanguigna, il sistema immunitario e lo stress ossidativo.

L’immersione in acqua fredda ha un grande impatto sul corpo e provoca una risposta shock, come un aumento della frequenza cardiaca.

Diversi studi hanno fornito prove che i fattori di rischio cardiovascolare sono effettivamente migliorati nei nuotatori abituati al freddo. Tuttavia, altri studi suggeriscono che il carico sul cuore è ancora in aumento.

La revisione ha fornito informazioni sui legami positivi tra il nuoto in acque fredde e il tessuto adiposo bruno (BAT), un tipo di grasso corporeo “buono” che viene attivato dal freddo. BAT brucia calorie per mantenere la temperatura corporea a differenza del grasso bianco “cattivo” che immagazzina energia.

Anche l’esposizione al freddo all’acqua o all’aria sembra aumentare la produzione di adiponectina da parte del tessuto adiposo. Questa proteina svolge un ruolo chiave nella protezione contro l’insulino-resistenza, il diabete e altre malattie.

Le immersioni ripetute in acqua fredda durante i mesi invernali hanno aumentato significativamente la sensibilità all’insulina e diminuito le concentrazioni di insulina, secondo la revisione. Questo era sia per i principianti che per i nuotatori esperti.

Tuttavia, gli autori sottolineano che il profilo dei nuotatori partecipanti agli studi variava. Variavano da nuotatori d’élite o residenti invernali affermati a quelli senza precedenti esperienze di nuoto invernale.

Altri non erano rigorosamente bagnanti di ghiaccio, ma usavano l’immersione in acqua fredda come trattamento post-esercizio.

È necessaria anche l’istruzione sui rischi per la salute associati all’immersione in acqua ghiacciata, affermano gli autori. Questi includono gli effetti dell’ipotermia e problemi cardiaci e polmonari, che sono spesso associati allo shock da freddo.

Fonte:

Riferimento del giornale:

10.1080/22423982.2022.2111789

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